Productielijn Lamb Weston / Meijer Rusland

Samen met het lokale consortium Belay Dacha realiseerde Lam Weston / Meijer in Ruslan een grootschalige productielijn voor diepgevroren aardappelproducten. De totale investering bedraagt meer dan 100 miljoen euro.


Lamb Weston / Meijer is een toonaangevende maker van aardappelproducten voor wereldwijde afnemers in het hogere segment. In elke productiefase draait het om consistente kwaliteit. Van den Pol ondersteunt al vele jaren bij industriële automatisering en gebouw gebonden installaties.

Vertrouwde partners
Een gloednieuwe fabriek voor diepgevroren aardappelproducten in Lipetsk, Rusland. “Een productielijn van deze omvang is een primeur voor dat land, “zegt Arjan Taal, manager Manufacturing IT and Process Control. Lokale partner Belaya Dacha droeg zorg voor het gebouw, inclusief civiele en de meeste utilitaire installaties. “ De productielijn zelf is volledig door ons gerealiseerd, met ondersteuning van veelal vertrouwde samenwerkingspartners voor apparatuur en machines. Van den Pol was verantwoordelijk voor de complete besturing tot aan de verpakking.” Lamb Weston/ Meijer selecteerde het bedrijf op basis van hun programmatische aanpak en grote buitenlandervaring, aldus Taal. “Ook heeft Van den Pol veel aandacht voor de integrale benadering die bij dit soort projecten gevraagd wordt. Zo namen ze in de voorbereidingsfase het initiatief tot regelmatig gezamenlijk overleg met alle betrokkenen.”

Constructief kritisch
Een fabriek bouwen in Rusland is geen sinecure. “Aspecten als transport en douane vereisen extra aandacht. Het papierwerk is enorm; alles moet exact kloppen. ”Taal is enthousiast over de samenwerking met Belaya Dacha. “Natuurlijk zijn er cultuurverschillen. Ook kostte het tijd om elkaar goed te begrijpen en vertrouwen te winnen. Toen dat er eenmaal was, verliep de samenwerking voorspoedig. Gaat iets fout dan wordt niet naar elkaar gewezen maar samen een oplossing gezocht. Deze make it work mentaliteit spreekt mij zeer ook aan. Ook Van den Pol onderscheidt zich hiermee. Hun rol in het voortraject, bij de kastenbouw en het installatiewerk was top. De supervisie hierbij was zeker niet eenvoudig, aangezien Russen soms andere ideeën hebben over uitvoering en kwaliteit. Bij programmering en commissioning waren er een aantal verbeterpunten. Die heb ik aangegeven bij de evaluatie. Uit een actuele offerte blijkt dat deze opmerkingen ter harte zijn genomen .”

Het kenmerkt volgens Taal de aard van de samenwerking tussen beide bedrijven. “Feedback wordt serieus genomen. Is iets voor verbetering vatbaar dan communiceren we daarover met open vizier. Ik ben constructief kritisch en deel in dat kader graag mijn ervaringen met de engineers en programmeurs van Van den Pol . Zo’n uitwisseling brengt ons allebei verder.”

Dichter op de klant
De opstart van de productielijn was een spannend moment. “Zeker omdat er drie nieuwe onderdelen samenkomen. Allereerst de grondstof; er worden ter plaatse geteelde aardappels gebruikt. Verder zijn de machines en apparatuur nieuw én hebben we te maken met nieuwe mensen. Uitdaging is om dat samenspel optimaal onder controle te krijgen. “

Monitoring verloopt deels vanuit Nederland. “Net als bij onze andere buitenlandse fabrieken kunnen we via remote access live meekijken en indien nodig ondersteunen.”

Vanaf eind 2019 zullen in de nieuwe fabriek op volle productiecapaciteit naar verwachting jaarlijks zo’n 200.000 ton aardappels worden omgezet in producten voor met name fastfoodketens. Het betekent een forse impuls voor de positie van Lamb Weston / Meijer. “Vanuit Nederland leverden we al aan Russische afnemers. Nu zijn de logistieke lijnen sterk verkort en zitten we nog dichter op de klant.